西北大学科研人员发现地球上已知最早的苔藓虫化石

  新华社西安10月28日电(记者许祖华)《自然》杂志27日刊发了西北大学早期生命研究团队张志飞教授指导的博士生张志亮等人的最新成果――《化石证据揭示苔藓动物门起源于寒武纪早期》,在陕西南部镇巴县发现了地球上已知最早的苔藓动物(苔藓虫)化石。

  该研究成果进一步支持了由中国科学院院士舒德干领衔的西北大学早期生命研究团队提出的“三幕式寒武纪大爆发”假说,完善了寒武纪地球动物树历时4000万年的构建过程,有效地衔接了三大动物亚界(基础动物、原口动物和后口动物)爆发性、分阶段出现的化石证据链。

  寒武纪大爆发是地球上已知最为宏伟的两侧对称动物的生命爆发事件。在距今5.4-5.18亿年前,海洋中突然爆发性地出现了包括脊椎动物在内的几乎所有现代动物的早期祖先代表。但是,苔藓动物门一直缺乏确凿的寒武纪化石记录。它们个体微小、群体生活、模块化生长、生态复杂,一直以来被认为是奥陶纪大辐射的产物。

  西北大学研究团队在陕南镇巴县小洋坝剖面灯影组西蒿坪段的生物碎屑灰岩中,通过酸蚀处理实验,发现了毫米级的微体化石。经课题组前期研究,联合国内外相关学者合作研究,认为这些微体化石是地球上最早的苔藓动物化石,揭示了这一门类的寒武纪起源。经过分析,表明寒武纪的苔藓虫化石为苔藓动物的基干类群,代表最原始的祖先类型。这一发现,将苔藓动物的起源向前推进了至少5000万年。

  此外,通过分析,张志亮等认为苔藓虫群体的多层次的可塑性和复杂性的模块化构建起源于5.3亿年前,阐明了寒武纪大爆发期间重要的生态创新。

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